1800-luvun lopussa New Yorkissa järjestettiin kilpailu, jossa kilpailtiin uuden materiaalin kehittämisestä biljardipallojen valmistamista varten. Aikaisemmin niiden valmistamiseen oli käytetty norsunluuta, mutta se kävi liian kalliiksi. Kilpailun voitti John Wesley Hyatt kehittämällä selluloidin, jota pidetään ensimmäisenä muovin tapaisena aineena. Kukaan ei kuitenkaan vielä tuolloin tiennyt, miten tuo pieni keksintö tulisi vaikuttamaan elämäämme – ensin positiivisesti, ja sitten negatiivisesti.