Itämeri

Meille suomalaisille tuttu Itämeri on maailman toiseksi suurin murtovettä sisältävä meri. Tämä tarkoittaa, että mereen virtaa suolaista merivettä sekä jokien tuomaa makeaa eli suolatonta vettä. Suolaa on siis moninkertaisesti vähemmän kuin valtamerien vesissä. Enemmän erikoisen Itämerestä tekee se, että se on hyvin nuori ja matala meri: sen keskisyvyys on vain 55 metriä. Itämeressä sijaitsevat meriajokkaat tekevät Itämerestä myöskin omalla tavallaan erikoisemman: ne muistuttavat eksoottisia koralliriuttoja. Meriajokkaiden niityissä ja syvännöissä elää useita lajeja, jotka hakevat sieltä suojaa ja ravintoa. Nämä niityt tuottavat paljon happea ja sitovat hiilidioksidia suurissa määrin – enemmän kuin vastaavankokoinen metsä.